दलितों का शमशान क्यों बना विवाद की वजह? अहमदबाद से सिर्फ 70 किलोमीटर दूर है गांव

नई दिल्ली

गुजरात की राजधानी अहमदाबाद से 70 किलोमीटर दूर एक गांव में दलितों का शमशान घाट विवाद की वजह बन गया है। अहमदाबाद जिले के दलोद गांव में स्थानीय प्रशासन द्वारा दलितों के लिए आवंटित सात हेक्टेयर कब्रिस्तान है। हालांकि गांव में रहने वाले दलितों का कहना है कि यह कभी-कभी युद्ध के मैदान में बदल जाता है जब किसी दलित व्यक्ति की मृत्यु हो जाती है क्योंकि समुदाय को उनका अंतिम संस्कार करने के लिए उच्च जाति के लोगों के कड़े विरोध का सामना करना पड़ता है।

23 जून को जब मंगनभाई गोहिल नाम के एक ग्रामीण (जो लगभग पचास वर्ष के थे) का निधन हो गया और उनके शव को दफनाने के लिए नई जगह ले जाया जा रहा था, तो पाटीदार समुदाय के सदस्यों ने हस्तक्षेप किया। उन्होंने दफ़नाने से रोकने का प्रयास किया, जिसके कारण तनावपूर्ण और गरमागरम बहस हुई, जो लगभग दो घंटे तक चली। पुलिस के हस्तक्षेप के बाद आखिरकार मृत व्यक्ति को निर्धारित स्थल पर ही दफनाया गया।

हालांकि अगले दिन लगभग 200-300 लोगों के एक समूह ने 30 वर्षीय किसान किशन सेंधव, जो गांव के उपसरपंच भी हैं, उनके घर पर हमला कर दिया। वह तो बाल-बाल बच गए लेकिन उनके भतीजे, बहन और भाभी को चोटें आईं। इस संबंध में मांडल थाने में तीन शिकायतें दर्ज की गईं। किशन सेंधव ने भीड़ पर हिंसा का आरोप लगाते हुए उनके खिलाफ शिकायत दर्ज कराई है।

एक अन्य मामला सरकारी एम्बुलेंस सेवा द्वारा दायर किया गया था, जिसमें सरकारी संपत्ति पर हमले और ड्यूटी के दौरान एक सरकारी अधिकारी पर हमला करने का आरोप लगाया गया था। एक पाटीदार महिला ने किशन सेंधव और दलित समुदाय के आठ अन्य ग्रामीणों के खिलाफ शारीरिक उत्पीड़न की शिकायत भी दर्ज कराई।

बाद में पुलिस ने उस क्षेत्र में एक अस्थायी पुलिस चौकी स्थापित की जहां दलित समुदाय रहता है। मंडल पुलिस स्टेशन के एक कांस्टेबल लक्ष्मणभाई सोलंकी ने हिंदुस्तान टाइम्स से कहा कि 24 जून से क्षेत्र में उनकी निरंतर उपस्थिति दलित समुदाय की सुरक्षा सुनिश्चित करने के लिए समर्पित है।

हालांकि 14 जुलाई को 80 वर्षीय त्रिकमभाई गोहिल की मौत से इलाके में फिर तनाव फैल गया। दलित समुदाय के सदस्यों ने जिला कलेक्टर को पत्र लिखकर कहा कि यदि प्रशासन अंतिम संस्कार करते समय उनकी सुरक्षा की गारंटी नहीं दे सका तो वे मृतक को उनके कार्यालय में छोड़ देंगे। बाद में दिन में दफन स्थल पर दलितों और उच्च जाति के पाटीदारों के बीच समझौते के बाद मृतक को पुलिस सुरक्षा के बीच दफनाया गया।

अहमदाबाद से लगभग 70 किलोमीटर दूर स्थित दलोद गांव एक सड़क द्वारा दो हिस्सों में बंटा हुआ है, जो ऊंची जाति और निचली जाति के ग्रामीणों के बीच से गुजरती है। गांव की आबादी 5,000 है, जिसमें 1,500 पटेल या पाटीदार और 1,000 ठाकोर और 1,000 दलित हैं। गांव में जाति आधारित तीन श्मशान घाट हैं। कई वर्षों से दलित मृतकों को दफनाने के लिए गांव के बाहरी इलाके में एक खुली जगह का उपयोग कर रहे थे।

दलोद ग्राम पंचायत की निर्वाचित सदस्य 65 वर्षीय रत्नाबेन गोहिल ने कहा कि उन्होंने इस साल जनवरी में स्थानीय ग्राम स्तर की बैठक में एक नए श्मशान की आवश्यकता के बारे में मुद्दा उठाया था। उन्होंने कहा, “दफ़नाने की जगह जिसका हम कभी इस्तेमाल करते थे, वह अतीत में एक गाँव की सड़क थी। दुर्भाग्य से यह अब एक छोटे से क्षेत्र में सिमट गया है, जो सीवेज निपटान स्थल के रूप में कार्य करता है। मानसून के मौसम के दौरान यह जगह जलमग्न हो जाती है, जिससे घूमने के लिए बहुत सीमित जगह बचती है।”

रत्नाबेन गोहिल ने कहा कि ग्राम पंचायत ने जल्द ही एक प्रस्ताव पारित कर दलितों को उनके अंतिम संस्कार के लिए 7 हेक्टेयर बंजर भूमि आवंटित की। हालांकि सुचारू कार्यान्वयन की उनकी आशाओं को उच्च जाति के पाटीदारों के प्रतिरोध और विरोध का सामना करना पड़ा।

किशन सेंधव ने कहा कि उच्च जाति समुदाय के सदस्यों ने क्षेत्र को कंटीले तारों से घेर दिया और कब्रिस्तान की ओर जाने वाली सड़क को रोक दिया। उन्होंने बताया कि पंचायत ने इसके पीछे पाटीदार समुदाय के सदस्यों को तीन नोटिस दिए और आखिरकार तारों को हटाने का आदेश दिया।

दलित समुदाय ने लगभग 5-6 महीने की अवधि के लिए नए आवंटित स्थल पर उनका अंतिम संस्कार किया। इस बीच अधिकारियों ने दफन के लिए भूमि का उपयोग करने की वैधता के बारे में भी चिंता जताई है। उन्होंने बताया कि दफन स्थल के लिए निर्दिष्ट क्षेत्र में उस हिस्से का एक हिस्सा शामिल है जो कभी गांव का जलाशय था, जिससे अंतिम संस्कार के लिए इसके उपयोग की वैधता पर सवाल खड़ा हो गया।

रत्नाबेन गोहिल ने कहा कि अब सरकार ने एक पूरी तरह से नई जगह की पहचान कर ली है। ग्रामीण केवल पुलिस अधिकारियों की सुरक्षा में मृतकों को दफनाएंगे। विरमगाम की सहायक कलेक्टर कंचन ने स्वीकार किया कि मृतकों को दफनाने की प्रथाओं को लेकर दलितों और दूसरी जाति के सदस्यों के बीच चिंताएं पैदा हो गई हैं। उन्होंने कहा, “हमें दलित समुदाय से एक समर्पित श्मशान स्थान की आवश्यकता व्यक्त करने वाला एक आवेदन प्राप्त हुआ है, और हम इस पर विचार कर रहे हैं।”

अहमदाबाद (ग्रामीण) के पुलिस अधीक्षक (SP) अमित वसावा ने “गांव की राजनीति” को दोषी ठहराया और कहा कि कब्रिस्तान का मुद्दा संयोग से सामने आया। उन्होंने कहा, “गांव के भीतर मुख्य रूप से तीन समुदाय प्रभुत्व रखते हैं। सरपंच पद पर भरवाड (ओबीसी) समुदाय का एक प्रतिनिधि होता है, जबकि उपसरपंच दलित समुदाय से होता है। विशेष रूप से गांव के एक अन्य प्रमुख समुदाय पाटीदारों का पंचायत समिति में कोई प्रतिनिधित्व नहीं है, और वे प्रतिनिधित्व चाहते हैं।”

उन्होंने कहा कि कई अन्य समुदायों के विपरीत, दलित समुदाय अपने मृतकों को दफनाने की प्रथा का पालन करता है, और यह पटेलों के साथ विवाद का एक मुद्दा बन गया था, जिन्होंने दफनाने के स्थान के बारे में आपत्ति जताई थी। अमित वसावा ने कहा कि सरकार ने सैद्धांतिक रूप से अनुसूचित जाति समुदाय के लिए अंतिम संस्कार के लिए दलोद के पास जमीन की पहचान की है।

दलित अधिकार मंच के संयोजक 44 वर्षीय कनु सुनेसरा ने कहा कि अहमदाबाद जिले के मंडल-विरामगाम क्षेत्र के कई गांवों में दलित समुदाय को ऊंची जाति से भेदभाव का सामना करना पड़ता है। उन्होंने कहा, “कई गांवों में, अनुसूचित जाति (एससी) समुदाय के लोगों को मंदिरों में प्रवेश करने या नवरात्रि उत्सवों में भाग लेने की अनुमति नहीं है। ऐसे भी स्कूल हैं जहां दलित बच्चों को अलग से खाना परोसा जाता है। यहां तक कि कुछ ग्राम पंचायतों में दलित सदस्यों को अलग-अलग कप में चाय दी जाती है।”

गीतापुरा के सरपंच विष्णु पटेल ने कहा, “कोई भेदभाव नहीं था और दलितों ने गांव की जमीन पर कब्जा कर लिया था। जहां वे पहले रहते थे वहां उनके खेत हैं। मैं हाल ही में सरपंच बना हूं और इस मामले को ज्यादा विस्तार से नहीं जानता हूं। मुझे जो पता है वह यह है कि ग्रामीणों ने अतिक्रमित भूमि से कब्जा हटाने के लिए गुजरात उच्च न्यायालय का दरवाजा खटखटाया है।”

नवसर्जन ट्रस्ट के दलित कार्यकर्ता किरीटभाई राठौड़ ने कहा कि जब तक यह मामला तय नहीं हो जाता कि जमीन का असली मालिक कौन है, तब तक इन परिवारों को बुनियादी सुविधाएं दी जानी चाहिए। उन्होंने कहा, “पानी और बिजली के उनके अनुरोध को भी संबंधित अधिकारियों द्वारा ठुकरा दिया जा रहा है। वे रात में अंधेरे में रहते हैं। वे पानी लाने या फोन रिचार्ज कराने के लिए दूसरे गांवों में जाने को मजबूर हैं। उनके बच्चे स्कूल नहीं जाते। इन परिवारों के पास गीतापुर पते के साथ आधार और चुनाव कार्ड हैं, लेकिन उनके पास राशन कार्ड नहीं है। क्या यह चिंताजनक नहीं है?”

अनुसूचित जाति और अनुसूचित जनजाति (अत्याचार निवारण) अधिनियम, 1989 के तहत दर्ज अपराधों पर सरकारी डेटा गुजरात में दलितों के खिलाफ हिंसा और भेदभाव की एक परेशान करने वाली प्रवृत्ति का खुलासा करता है। 2001 और 2015 के बीच गुजरात में दलितों के खिलाफ अपराध के दर्ज मामलों में उतार-चढ़ाव का पैटर्न देखा गया। 2003 में 897 मामलों से लेकर 2008 में 1,165 मामलों के चरम पर पहुंच गया। कुल मिलाकर इस अवधि के दौरान मामलों की कुल संख्या में गिरावट आई थी। 2001 में 1,033 मामलों से शुरू होकर 2015 तक ये आंकड़े धीरे-धीरे घटकर 1,052 हो गए।

इसके विपरीत, 2016 से (जिस वर्ष ऊना में दलित को कोड़े मारने की घटना हुई थी) 2022 तक, रिपोर्ट किए गए मामलों में अधिक लगातार ऊपर की ओर देखे गए । 2016 में 1,355 मामलों के साथ, 2018 में संख्या बढ़कर 1,544 मामलों पर पहुंच गई। इसके बाद 2019 में घटकर 1,485 मामले हो गए। इसके बाद 2020 में और गिरावट के साथ 1,370 हो गए। 2021 में रिपोर्ट किए गए मामले पहले से भी कम होकर 1,298 हो गए। 2022 में फिर से 1,425 मामलों की वृद्धि देखी जा रही है।

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