इस दिग्गज की अफगान‍िस्तान पर ‘भव‍िष्यवाणी’ हुई सच, राश‍िद बोले- केवल उन्हीं को यकीन…

किंग्सटाउन (सेंट विंसेंट),

दो महीने पहले वेस्टइंडीज के दिग्गज ब्रायन लारा ने अफगानिस्तान के टी20 वर्ल्ड कप सेमीफाइनल में पहुंचने की संभावना जताई थी, तो कई लोगों को हैरानी हुई थी. लेकिन अफगान‍िस्तान ने अब इत‍िहास रच दिया है. कुल मिलाकर लारा ने अफगान‍िसतान को लेकर जो भव‍िष्यवाणी की थी. वह सच साबित हुई है.

अफगान‍िस्तान की टीम 2010 से टी20 वर्ल्ड कप खेल रही है, उसने अब 2024 में जाकर पहली बार टी20 वर्ल्ड कप के सेमीफाइनल में जगह बनाई है. जो उनका इस फॉर्मेट में फ‍िलहाल सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन है. यानी एक लंबी क्रिकेट यात्रा के बाद अफगान‍िस्तान की टीम ने टी20 वर्ल्ड कप में एक खास मुकाम हास‍िल किया है. सेमीफाइनल में 27 जून को अफगानिस्तान का सामना साउथ अफ्रीका से और भारत की टक्कर इंग्लैंड से होगी.

अफगानिस्तान ने बांग्लादेश को सुपर 8 मैच में डकवर्थ लुईस प्रणाली से 8 रनों से हराकर न सिर्फ पहली बार वर्ल्ड कप के अंतिम चार में जगह बनाई, बल्कि आस्ट्रेलिया जैसी दिग्गज को भी टूर्नामेंट से बाहर कर दिया.राशिद ने सेमीफाइनल में जगह पक्की करने के बाद कहा ,‘हमारे लिए सेमीफाइनल में पहुंचना सपना सच होने जैसा है. हमने न्यूजीलैंड को हराया तो यह भरोसा बनने लगा था.’

बांग्लादेश के खिलाफ 4 विकेट लेने वाले कप्तान राशिद ने कहा,‘सिर्फ एक ही व्यक्ति है जिसने कहा था कि हम सेमीफाइनल तक पहुंच सकते हैं और वह ब्रायन लारा हैं. हमने उन्हें सही साबित कर दिखाया. जब हम वेलकम पार्टी में उनसे मिले तो मैंने उनसे कहा था कि हम आपके भरोसे पर खरे उतरेंगे.’

राश‍िद ने कहा कि अफगानिस्तान में जश्न का माहौल होगा. उन्होंने कहा ,‘यह हमारे लिए भी बड़ी उपलब्धि है. हमने अंडर 19 स्तर पर यह किया है, लेकिन इस स्तर पर नहीं. मैं बयां नहीं कर सकता कि देश में क्या माहौल होगा. हमें हर हालत में सेमीफाइनल में पहुंचना था, ताकि देशवासियों को यह खुशी दे सकें.’

आख‍िर ब्रायन लारा ने अफगान‍िस्तान के बारे में क्या कहा?
लारा ने मई में कहा था,‘वेस्टइंडीज, भारत और इंग्लैंड सेमीफाइनल में पहुंच सकते हैं. चौथे स्थान के लिए मेरा दाव एक डार्कहॉर्स अफगानिस्तान पर है. मैंने ग्रुपिंग देखी नहीं है, लेकिन अफगानिस्तान ने जितने व कप उसने अतीत में खेले हैं, यह टीम प्रगति की राह पर है और अंतिम चार में जगह बना सकती है.’

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